Richard Hansen 2012

Richard Hansen cursó sus estudios en la universidad de Brigham Young y obtuvo un doctorado en la Universidad de California. Actualmente es profesor asociado de investigación en el Departamento de Antropología de la Universidad Estatal de Idaho. Como estudiante, trabajó en varios proyectos en Utah, Israel y Bolivia, antes de concentrar su atención en el Área Maya.

Su dedicación a la arqueología de la Cuenca Mirador se inició en 1979, cuando participó, como estudiante graduado, en el Proyecto El Mirador, de la Universidad de Brigham Young, dirigido por Ray Matheny y Bruce Dahlin. Dicho proyecto continuó hasta 1983 y le sirvió como base para elaborar su tesis de maestría, sobre la estructura 34 del gran conjunto arquitectónico de El Tigre. Su tesis doctoral, presentada en 1992, consiste en un análisis de la arquitectura del cercano sitio de Nakbé, y se fundamenta en extensas investigaciones realizadas a partir de 1987. Desde entonces, Richard Hansen ha trabajado ininterrumpidamente en los sitios arqueológicos de esa región, incluyendo Wakná, La Muralla, Pedernal, La Muerta y muchos otros.

Las investigaciones realizadas a partir de 1979 han sorprendido a todos, al comprobarse en las mismas que estos grandes conjuntos arquitectónicos fueron edificados durante el periodo Preclásico. Así empezó a reconocerse la insólita precocidad del desarrollo cultural en esta región. La escala descomunal de los sitios y su localización, en lugares de difícil acceso y carentes de agua, dificultan cualquier intento de investigarlos. A lo largo de los años, Richard Hansen ha afrontado este reto con la energía que lo caracteriza. Los hallazgos de El Mirador han generado gran interés a nivel nacional e internacional, y están contribuyendo a modificar nuestra visión de la historia cultural, la economía, el arte y la religión de los antiguos mayas.